英国女王的私人领地兰开斯特

兰开斯特,这是我们北部自驾旅行第二天游玩的终点,也是我此次英国之行感觉最美的小城之一。这里不仅是英国女王伊丽莎白二世的私人领地,而且英国历史上著名的玫瑰战争也与它有关。有点遗憾的是,因为堵车,我们晚上7点多才来到这个有着罗马时代古城堡和十五世纪教堂的小城。尽管这些城堡、教堂、博物馆都已关门,但我和媳妇依然溜达到晚上10点多才回酒店。走过大不列颠的众多小城小镇,兰开斯特却是让我无法忘记的地方。

来到兰开斯特,就让我想起了英国历史上著名的玫瑰战争。那是发生在1455年到1485年30年间,兰开斯特家族与约克家族的支持者们,为了争夺英格兰王位而发生的内战。其实,这两大家族都是金雀花王朝王室的分支,也就是英格兰国王爱德华三世的后裔。因为兰开斯特家族以红玫瑰为标志,约克家族以白玫瑰为标志,所以,历史上便把这两个封建集团之间因为王位继承权的30多年自相残杀,叫做“红白玫瑰战争”。战争最后,以兰开斯特家族的亨利七世与约克家族的伊丽莎白通婚而结束。而这位亨利七世就是上一篇游记里提到的都铎王朝的第一位国王。为了以示纪念,英格兰王室便以玫瑰为国花,并把皇室徽章改为红白玫瑰,直到今天。

从“征服者威廉”成为英国国王200多年后的1337年开始,英国和法国便断断续续地进行了长达120多年的战争。在这段百年战争中,英国各封建贵族为了防止战争波及自身,都纷纷建立了自己的武装。这种武装力量同外敌作战当然无话可说,但对于维护国家政权就是一种祸根了。英法百年战争之后,英国内部各封建贵族,利用自己手中的武装力量,开始蠢蠢欲动,都想谋求国家的最高统治权。经过一番分化组合之后,便分成了两大集团,这就是兰开斯特家族和约克家族,而且,这些贵族都参加了两个王室后裔家族的内部争斗之中。

30年的自相残杀,几乎让兰开斯特家族和约克家族同归于尽,而大批封建旧贵族在参与争斗中也相继灭亡。这就促成了新兴贵族和资产阶级力量的迅速成长,并成为都铎王朝开启君主专制政体的坚强支柱。如果从这个意义上说,玫瑰战争是英国专制政体确立之前封建无政府状态的最后一次战争,这对加快英国迅速走向资本主义,无疑是件幸事。随着政体的确立和国家的逐步稳定,英国各地的经济联系得到加强,封建农业开始向资本主义农业转变,出现了大批资本家式的新贵族,他们把积累起来的资本,直接或间接地投入到工业、手工业当中,使英国迅速发展了起来。

走进兰开斯特,我最想看的还是古堡和教堂,于是,我便把车直接开到了小山顶上的城堡旁。尽管已经无法走进,但我和媳妇在古城堡和圣玛丽教堂周围,依然停留了一个多小时。我是非常喜欢在这样带着久远历史的建筑中穿梭,而兰开斯特古城堡又是遥远的古罗马时代产物,即便是与古城堡相比“很新”的圣玛丽教堂,也是建于600多年前的十五世纪。夕阳映照下的古堡和教堂,幻化出非同一般的色彩,它仿佛在告诉我,“去追溯历史吧!那会让你心明眼亮。”

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