坐守金矿被洗劫 黄金国的发现者苦度余生(组图)

这块土地我租给你10年。你想怎么干就怎么干吧!”1837年某天,墨西哥所辖的加利福尼亚地区总督对苏特尔说。就这样,这位名叫约翰·奥古斯特·苏特尔的人有了开发权,开垦这块名叫圣弗朗西斯科(旧金山)的荒凉地方。当时,谁都没有想到这个地方以后会叫“黄金国”,蕴藏着大量黄金。

837年,苏特尔卖掉家业,用车辆、马匹和野牛群装备一支探险队,历经千辛万苦地来到了圣弗朗西斯科,向当时墨西哥的地方总督租下了大片土地。1839年,苏特尔率队在这片土地上砍伐树林,修仓库,挖水井,播撒种子,建港口。几年后,苏特尔就变得比较富有了。

“黄金!黄金!”1848年1月,锯木厂木匠约翰·萨特突然激动地跑到苏特尔家里,从口袋里掏出一把掺杂着一些黄色颗粒的沙子,说他昨天挖土时发现这种奇特的金属,他相信这是金子,但其他人都嘲笑他。苏特尔把那些黄色颗粒拿去做分析试验:确实是金子!

于是,苏特尔召集知道这件事的几个人,要他们发誓在锯木厂竣工之前绝不泄漏此事,然后神色严峻地骑马返回农场。他思绪起伏,从没想到金子在地里埋得这么浅,这么轻易就能拿到手,一时间他显得手足无措,而这块土地的确是他的。一夜之间他要成为世界上最富有的人了!

才过了一周,这个秘密就泄漏出去了。圣弗朗西斯科的所有男人统统扔下手头的工作,随手抄起筛子和平底锅,发疯似地朝着锯木厂狂奔。整个城镇里,奶牛因为没人挤奶而吼叫着,倒在地上;庄稼熟了,烂在田里;奶酪厂不开工,仓库里散发着发霉的味道。

接着,潮水般的电报穿过高山,越过海洋,传到了北美洲东岸、英国、土耳其,甚至中国,宣布黄金唾手可得的佳音。人们从世界各地蜂拥而来,1848年起,每年从世界各国都有数万人来到这里,远在中国广东的华工也漂洋过海,他们把该地用中文命名为“金山”。澳大利亚墨尔本发现新金山后,此地改称为“旧金山”。

长长的、无尽的人流,有步行的,有骑马的,有乘车的,简直就像一群蝗虫铺天盖地而来。这是一群不受管束的人,他们根本不理睬当时总督在上的规定。所有这些人都在苏特尔的土地上挖金子,仿佛挖掘的是他们自己的土地。在这片兴旺发达的土地上,他们胡作非为,屠宰苏特尔的牛,拆毁他的仓库,践踏他的庄稼地,偷走他的机器。苏特尔眼睁睁看着这场公然的抢劫,束手无策,一夜之间,他变得非常贫穷。

这一前所未有的淘金狂潮愈演愈烈,“黄金国”作为加利福尼亚的别称不胫而走。早已对之垂涎三尺的美国联邦政府开始蠢蠢欲动。1850年,美国吞并了加利福尼亚,并对其进行严格管束。“黄金国”顿时有了法律秩序。

于是,苏特尔出面提出上诉,控告在他的拥有地里掘金的17221个农场主,宣称整个“黄金国”都是他的。这是人类有史以来最大的案件之一。为了打赢这场官司,他花了4年时间,跑遍所有政府机构,把毕生积蓄都投了进去。

判决结果一传开,整个“黄金国”引发一场大暴动。几万人聚集起来闹事,那些财产受到威胁的人和街上的地痞流氓联合,冲进法院大楼纵火焚烧,企图对法官施加暴行,许多人又洗劫了苏特尔的家产,苏特尔的长子在匪徒逼迫下自杀,次子惨遭杀害,三儿子逃出却溺死在途中,他的妻子在长途跋涉中劳累而死。苏特尔自己也险些丧命。

苏特尔的家业全没了,家人也都死了,他精神开始错乱,只有一个念头不时浮现:打官司,找回公道。之后的25年里,一个痴呆老头天天在华盛顿法院大楼周围徘徊。所有人都知道,这个衣衫褴褛的“乞丐”要得到几十亿美元的财产,可没有人搭理。1880年7月17日下午,苏特尔因心脏病猝然发作,死在国会大厦的台阶上。此时,他的口袋里还装着一份申辩书,上面写着,按照法律,他应该得到“黄金国”的所有财产,应该拥有世界上最多的财富。

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