无缘豪门的天生射手18岁一战成名40岁退役爱与忠诚的典范

英格兰是孕育天才的沃土,在出名要趁早这件事上总有后浪抢着干,但能在职业生涯赢下「老兵」头衔的英格兰球星并不多见。

最出名的要属谢林汉姆,其实今年3月份才退役的迪福也属典范,毕竟坚持到40岁并不是一件随随便便被复制的事情。

虽然从名气和实力上说,迪福并不属于巨星的行列,但每个人定义成功的标准不一样,比如他享受过「超级替补」的名号。

据统计,迪福在英超替补出场时打进的进球比任何球员都要多,总共24粒,即使范围放大到三狮军团,他也凭借7粒进球成为国家队替补进球最多的球员。

只不过能拥有漫长的22年职业生涯才是真正的羡煞旁人的履历,试想下在英格兰的天才高开低走或泯然众矣的例子太多了,迪福在他的告别信中就对自己的职业生涯旅程很满意:“足球将永远留在我的血液中,当我回顾我的职业生涯时,我感到非常自豪和满足。”

其实去年的迪福还咬紧牙关说自己没有退役计划,但世事无常,原本他很享受在格拉斯哥流浪者以球员+主帅的身份投入热情,但欣赏他的主帅杰拉德在阿斯顿维拉挂帅后,继任者范布隆克霍斯特只给予了迪福2次出场的机会,籍籍无名的小将在主帅换血的策略中自然压缩了英格兰人的出场时间。

在效力苏超的三年时间内,迪福在74场比赛中打入了32球,根本没有任何老化的迹象,尤其在与凯尔特人的强强对话中打进制胜球记忆犹新,如此一来,能以老兵不死的风骨帮助流浪者捧起20-21赛季的苏超冠军,已然是属于迪福的特殊记忆。

离开苏格兰的迪福选择了与老东家桑德兰再续前缘,他曾在这里制造过93场37球的美好记忆,只不过如今沦落到英甲的「黑猫」失去了向上爬的活力,英格兰人也陷入了7场0球的进球荒,或许这也是他决定退役的直接原因。

又或许桑德兰现实的泥泞与壮心不已的自己并不完全契合,设置过故人重逢和落叶归根两类剧情在某种程度上已然圆满,算是一桩心事的了却,如他所言:“我会继续和所有人保持这种特殊的联系。”

比如前文所说的「超级替补」的身份,但其实他也是一位容易被忽视的天生射手,英格兰人为各个俱乐部出场累计763次,打进305球,为英格兰国家队出场57次打进20球,最闪耀的头衔则是凭借着162粒进球跻身英超历史射手榜第9名,排在他前面的各个都是如雷贯耳的巨星。

——他是保级专家。2014-15赛季桑德兰队阵纽卡斯尔,迪福的凌空抽射不但赢得掌声,也确保了桑德兰拿到了保级路上关键的3分。

——他是进球专家。2009-10赛季热刺对阵维根,迪福在下半场36分钟内打进了5球,最终帮助热刺制造了9-1的惨案,值得一提的是,他在2015年完成了对该赛季英超20支球队「通杀」的纪录。

当然,在三狮军团的迪福不是一次扮演关键先生,2010年南非世界杯第三轮对阵斯洛文尼亚的生死战,打进制胜球的迪福成为出线大功臣,而他在同一年对阵保加利亚的欧预赛上,他完成了帽子戏法。

风光时,迪福曾被英国通讯社褒奖为「取代欧文的英格兰的首席终结者」,不过英格兰人风轻云淡表示:“进球是我与生俱来的天赋。”

只不过得与失并没有明显的界限,迪福相继无缘2004年欧洲杯和2006年世界杯的遗憾也是无人感同身受的痛点,于是他延长了自己的职业生涯,完成了收之桑榆般的弥补。

“正是有了这些磨难,我才会在任何时候都会严格要求自己,我要让自己达到最佳状态。”

你看,迪福能踢到40岁绝非偶然事件,他的自我总结套用一句俗话就是「失败是成功之母」。

仅凭一腔热血,迪福很难坚持到40岁才退役,也很难在别人早退役的年龄中完成英超连续多个赛季进球上双。成功,从来不是无缘无故地被幸运女神眷顾,迪福是如何炼成的呢?

据悉,迪福不仅杜绝烟酒,而且长期以来每天坚持饮食菠菜、甘蓝和荨麻混合冰沙,杜绝高能量食物的摄入,如他所言:“我觉得不吃肉蛋奶没有什么难的,因为我知道,进球得分带给我的快感远大于此。”

事实上,在好习惯的支撑下,他的爆发力和敏捷性经久不衰,甚至被著名杂志《男性健康》做了一次专题报道。

想想英格兰多少天才在酒精中迷失,常青树的迪福自然成了榜样。再做个具体的对比,迪福第一次身披英格兰战袍时,阿里才7岁,但在成长的过程中,一度被誉为「大英帝星」的阿里即使正处于当打之年,但状态却一落千丈。

每个人都在走一条平凡之路,迪福经历过年少成名和老骥伏枥两段颇有话题性的轨迹,似乎又变得与众不同了。

18岁的他打进了制胜球击败了阿森纳,完成了一战成名的镀金,20岁的他又在曼联身上复制了一样的剧本,32岁时的他以美职联球员身份重返英格兰国家队。夹杂在中间的黄金时代虽然如过山车般,但每一站的迪福都没有辜负自己对进球的执着。

数据是最好的支撑。为伯恩茅斯出场29次打进18球,为西汉姆联出场92次打进29球,为热刺出场362次打入143球,为朴茨茅斯出场31次,打进15球。

纵然经历过降级和租借的忧愁,与豪门的绯闻也是雷声大雨点小,但迪福在顺境中野蛮生长和在逆境中迎难而上的形象却一点都不含糊。

进球是迪福对自己天赋的完美注解,但认识英格兰球星的途径却又不局限在绿茵世界。

众所周知,在效力桑德兰期间,迪福结识了不幸身患癌症的小球迷布拉德利,迪福是他的偶像,但布拉德利却是迪福的朋友,他着孩子的病情,出钱又出力,赠送特定款的球鞋,带领他去参观俱乐部,在布拉德利生命结束前的有限时间内,迪福就是他心中的超级英雄。

布拉德利的生命最终定格在6岁,让人痛惜不已,迪福有自己专属的铭记方式。他以布拉德利的名字创立了慈善基金会,他将布拉德利的名字纹在身上,并将英国女王授予的大英帝国勋章献给了已故的小迷弟。

如何评价迪福的职业生涯?年少老成和老而弥坚只是阶段性的美感,自律与大爱才是一生永恒的财富,现在他完成了转型,以青训教练身份回到了热刺,假以时日,迪福也许会培养出「下一个自己」了。

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