Paradise Mill——英国麦克尔斯菲尔德的丝绸工业遗址

麦克尔斯菲尔德位于英国西北部的柴郡,历史上以丝绸业著称,被誉为英国的“丝绸之都”。麦克尔斯菲尔德曾是英国丝绸贸易的心脏,丝绸之路的西端。19世纪是小镇丝绸业的鼎盛时期,1832年全镇丝绸工坊数量达到71家。如今,丝绸文化在麦克尔斯菲尔德得到很好的传承与保护。

Paradise Mill坐落于麦克尔斯菲尔德丝绸博物馆旁边,是一座受保护的工业遗址。约1824年,高层厂房为丝绸制造业而建造。1862年,在贸易不景气期间,棉花制造商所有者John Bagshaw拆除了邻近的18世纪厂房,建造了现在的低层厂房,就是现在所熟知的Paradise Mill。

19世纪下半叶,这些工厂被多家丝绸和棉花制造商使用。1870年,已经占据二楼从事棉织工作的David Hooton和John Hockenhull购买了这些工厂,也正是这个时候,“Paradise Mills”一词首次被使用。后来,英国麦克尔斯菲尔德的棉花产业逐渐衰退,1891年起,工厂改为专门生产丝绸。最著名的租户之一是James Kershaw,他的公司以丰富的设计和面料品种而闻名。“这里只生产新款式,在不到6个月的时间里,至少有100台织布机全部投入使用”,使用新的现代机器。至此,从1891年,这些工厂专门用于丝绸制造。

1912年,设计师Arthur Cartwright和Percy Sheldon都出身于丝绸世家,他们达成合作关系并在Paradise Mills租用了房间。1920年,以6000英镑的价格买下了这两座工厂。除了修理旧织机和现有的新织机外,他们还从麦克尔斯菲尔德的萨顿工厂购买了6台二手织机和提花机。到1930年代,大约70台织机在低层厂房的顶层使用,那里的屋顶空间有足够的净空高度。Cartwright和Sheldon一直是这里的所有者和主要居住者,1981年,公司进入清算阶段。1983年,这里再次恢复机器的工作状态,其想法是开设一个工作博物馆,可以再次在旧手摇织机上编织丝绸。

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