英国“丝绸之都”——麦克尔斯菲尔德

英国小镇麦克尔斯菲尔德(Macclesfield)因丝绸产业繁荣而闻名欧洲,被誉为英格兰“丝绸之都”。麦克尔斯菲尔德曾是英国丝绸贸易的心脏,丝绸之路的西端。19世纪是小镇丝绸业的鼎盛时期,1832年全镇丝绸工坊数量达到71家。如今,制丝不再是小镇的支柱产业,丝绸制造厂也所剩无几,但丝绸文化仍在小镇延续与传承,麦克尔斯菲尔德已经被深深地刻上“丝绸”烙印。

下面,跟随本文一起走进这座英格兰“丝绸之都”,去看看它是如何进行丝绸文化的保护与延续的?

麦克尔斯菲尔德小镇位于英国曼彻斯特以南25公里,紧邻峰区。历史上以丝绸业著称,被誉为英格兰的“丝绸之都”。17世纪,丝绸贸易从法国传入英国后,麦克尔斯菲尔德开始因丝绸而日益繁荣。19世纪是小镇丝绸业的鼎盛时期,当时有超过70家丝绸工厂,雇佣了一万多名员工,麦克尔斯菲尔德丝绸在世界范围内享有盛誉。

中国丝绸是“老天爷赏饭吃”,与中国的种蚕制丝一条龙运作不同,麦克尔斯菲尔德以“丝绸制造”著称。因为丝作为原料性产品对气候地理极为敏感,且具备极强的产地属性。我国丝绸产地与蚕丝产地基本一致,长江中下游太湖流域为我国最大丝绸产地,产量占全国一半,主要集中于苏州、杭州、湖州,称为三大绸市;四川盆地是我国第二丝绸产区,第三大丝绸产区在珠三角,以纱绸为主。而麦克尔斯菲尔德当地气候不适合养蚕,当时主要是从中国进口蚕茧作为原材料。

麦克尔斯菲尔德的丝绸制造,始于17世纪中叶的“丝扣制作”基础。麦克尔斯菲尔德在发展丝绸产业前,早已是英国的服装纽扣制造中心,早期的纽扣使用棉花布料,后来因为丝绸更受欢迎,而开始使用丝绸布料制造“更加昂贵、更加奢华”的丝扣,就此带动了丝绸工业的起步。17世纪中叶,麦克尔斯菲尔德便以制作丝扣闻名,是当时欧洲人着衣的重要装饰。

再加上当地地理环境优势的加持——英国的气候不适合养蚕制丝,但丝绸工业在整个英国落地麦克尔斯菲尔德,却与在地小气候密切相关。首先,森林为发展丝扣提供了充足且廉价的原材料。麦克尔斯菲尔德处于通往峰区和柴郡平原的门户,东侧5公里即为大面积的麦克尔斯菲尔德森林(Macclesfield forest),山坡上有大量的冬青树(Hollins wood),硬木树枝非常适合切成圆形的圆盘,用于制作纽扣底座或模具。其次,河水提供机器动力,并营造小气候。麦克尔斯菲尔德有几条河流穿镇而过,具备充足的清洁水供应,在染色过程中,河水可以为磨坊机器的水车提供动力,当地潮湿的气候也非常适合存放生丝。

18世纪末,乘着英国工业革命浪潮,小镇的丝绸工业开始进入鼎盛。1744年,Charles Roe在镇上建立了第一家丝绸加工厂,非常成功。其他企业纷纷效仿,很快小镇出现了更多丝绸厂,形成了具备制丝、梭织、布料生产、设计等完整的丝绸产业链,极大推动了麦克尔斯菲尔德的丝绸工业,并于19世纪一度成为世界上最大的成品丝绸生产地。

凭借丝绸制造,麦克尔斯菲尔德成为整个柴郡的工业重心。麦克尔斯菲尔德是丝绸工厂的聚集地,当地工人也以技艺高超出名,小镇成为名副其实的“丝绸之都”。在其带动下,整个柴郡东部一时都成为纺织业重地。但是,到了1851年,小镇发生了严重车祸,当地许多工厂工人移居到美国丝绸之乡新泽西州的帕特森,小镇工人严重外流。虽然丝绸工业在1980年代仍然活跃在该镇,但不再占主导地位。

到了19世纪末,英国制造业逐渐走向衰落,尤其是传统优势产业——纺织业。囿于其强大的惯性,对新技术反应十分迟缓,在1913年,美国有87%的纺织机都采用了新式的环锭纺;1914年,英国传统走锭纺纱机的比例高达到98%-99%,大大削弱了英国在技术和产业领域的领先优势。在时代车轮下,20世纪小镇的传统丝绸产业式微,重心转移到美国。

如今的麦克尔斯菲尔德,正在努力实现“重生”。麦克尔斯菲尔德镇吸引了数十家生物医药、创意设计等领域的现代企业在此办公,如英国第二大制药商——阿斯特捷利康制药(Astra Zeneca),麦克尔斯菲尔德是该企业的第二大生产基地和欧洲包装中心,约有1800名员工在此生产、包装药品,并将药品分到全球130个市场。

麦克尔斯菲尔德快速转向新产业的最大助力在于借力曼彻斯特。首先,曼彻斯特是英国高端制造业中心。曼彻斯特是全球第一个现代化工业城市,也是工业革命的诞生地,在工程学和制造业方面具有全球优势,拥有近12万制造业工人。曼彻斯特被授予“2016年欧洲科学城市”的称号,是英国首个获此殊荣的城市,创新能力全英领先。

其次,曼彻斯特是英国三大生物制药集群之一。曼彻斯特生物研发资源雄厚,坐落着欧洲最大的单站点临床医学和学术校区,有英国临床规范研究中心,拥有超过30家NHS(国家医疗保健体系)机构,在英国NHS市场中占有重要比例;还有欧洲最大的癌症研究和治疗中心,英国最大的儿童医院以及一流的基因医学研究中心。曼彻斯特还是英国最大的药品制造基地,有超过250家核心生物医学公司,雇员超过20,000名,形成一个支持商业发展的完整生态系统。

而麦克尔斯菲尔德自身核心产业载体和动力源在于:奥尔德利产业公园。奥尔德利公园(Alderley Park)位于麦克尔斯菲尔德西北部,距离镇中心约8公里,是一个世界级的生命科学研发基地,是英国抗微生物药物耐药性(AMR)转化中心和英国医学技术弹射器基地,帮助初创企业将创意推向市场。功能涵盖科学实验室空间、办公室、餐厅、咖啡馆、休闲设施、会议空间等,拥有150多家企业和约3000名专业创新人才。

2014年,时任东柴郡议会领导人迈克尔琼斯表示:“奥尔德利公园对当地和区域经济的重要性怎么强调都不为过,我们致力于确保使其继续成为世界级的生物科学商业中心和工作。”

当地文化遗产咨询顾问格拉厄姆·巴罗表示:这里的旅游业没有得到好的发展……小镇长期以来被认为是脏乱、废弃的传统工业城镇,往往被游客忽视,小镇一直在尝试“重生”。这里的丝绸产业历史是值得发掘的丰富旅游资源,而紧邻英国著名的‘峰区’国家公园也是这座小镇的重要旅游优势。

麦克斯尔菲尔德本地的作家、诗人和导游Dorothy Bentley Smith表示:“麦克尔斯菲尔德成功之处,在于其适应变化的能力,以及至今依然对曾经著名的丝绸行业抱有极大的热情和兴趣。”

那么,麦克尔斯菲尔德是如何进行丝绸文化的保护与延续的?——将丝绸则转向成为“旅游标签”,重塑“丝绸之都”文旅特色。

麦克尔斯菲尔德拥有两大丝绸主题博物馆,分别为丝绸博物馆和天堂磨坊,二者紧邻并位于镇中心。天堂磨坊(Paradise Mill)曾为工厂,于1980年代关闭,并于1984年作为博物馆重新开放,主要向公众展示丝绸投掷和提花织造的艺术。丝绸博物馆(The Silk Museum)前身是19世纪成立的麦克尔斯菲尔德艺术与设计学校,该博物馆着重于麦克尔斯菲尔德的丝绸历史,小镇工业兴衰的故事。

在天堂磨坊,有26个标志性的提花手工织布机,在其原始位置进行了独特的安置,而丝绸博物馆则安装了更为现代的机械化的史密斯织布机、剑杆织机和织带织机,还包括其他各种与织造相关的机器,如用于制作提花卡副本的卡片复制机和投丝机。麦克尔斯菲尔德博物馆收藏了欧洲最大的提花手摇织机,至今仍保留在天堂磨坊的原始位置,方便游客探索欧洲最大的已知系列提花真丝手织机的原始环境。

结合丝绸设计、工艺讲解、生活方式展示等,并设计了系列体验参与项目,帮助游客了解生丝的起源和用途。体验丝绸工艺的乐趣。还和学校课堂合作,在校开展丝绸教育和体验课程。博物馆负责提供借阅书籍、与教育团队合作制作的视频课程和在线资源等,供学校课程使用。此外,博物馆还可以为学校提供人工制品处理和编织车间。

麦克尔斯菲尔德官方推出了一条“遗产小径”,主打“步行穿越千年历史,从皇家狩猎场到世界闻名的丝绸之城”。其中丝绸博物馆以及众多丝绸工厂建筑为其重要景点。

小镇自1933年就引入了“丝绸皇后”的年度传统,历史上就有每年从纺织厂女工中选拔、继而参与全国的“英国丝绸皇后”选拔传统,以促进产业发展。2018年开始地方委员会再次复兴、并扩大了这一传统,在当地成功的节日——家庭欢乐日中,面向麦克尔斯菲尔德所有居民,选拔和加冕丝绸女王、丝绸国王、丝绸公主和丝绸王子。

甚至在麦克尔斯菲尔德特色节日——巴纳比节中,自发体现丝绸元素,巴纳比节每隔一年的6月在麦克尔斯菲尔德举行,包含各类艺术作品展示、音乐节、巴纳比等活动,是当地的艺术和文化庆典。

麦克尔斯菲尔德小镇足球队很出名,其名字也与丝绸有关,被称为“丝绸人”队(Silkmen)。小镇主要的外环路被命名为“丝绸之路”(Silk Road)。小镇的酒吧、商店等也有很多以“丝绸”命名。

然而,时至今日,小镇的丝绸旅游打造都还不是很成功……相比于丝绸特色的文化旅游,麦克尔斯菲尔德作为通往峰区门户而发展起来的自然、运动等旅游更多、也更受欢迎。柴郡网站和麦克尔斯旅游网站上推荐的景点大部分以自然景观和徒步、骑行等运动为主。

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