葡萄牙王子亨利:欧洲“大航海家”亲王亲手打开了欧洲殖民时代

13世纪中叶,葡萄牙已经获得民族独立,建立起中央集权的政治制度,但是,在重新面对国内危机的时候,葡萄牙却没有选择和其他国家一样着眼于欧洲和国内形势,它们把解决问题的方法放在了海外,就这样葡萄牙人走向了大规模海上探险和扩张之路,也带来了一种国家发展方式——海外殖民。

亨利王子(1385―1460年)是葡萄牙国王若昂一世(1357―1433年在位)与英国的兰卡斯坦公主所生的三个儿子中最小的一个。 但这个小儿子注定将和他的父亲一起在欧洲国家海外扩张的道路上留下他们的名字。

1415年7月23日,若昂一世与亨利王子率领一支由19000名陆军、1700名海军和200艘战舰组成的庞大军队渡过直布罗陀海峡,企图攻占北非摩洛哥的重镇休达(今天的塞卜泰,今归属西班牙)。8月21日,船队抵达城下。

进攻开始后不久,葡萄牙人由一扇城门攻入城内,至傍晚时候,休达城就已经落入葡萄牙人手中。该城位于直布罗驼海峡,控制着通往大西洋的通道,战略地位十分重要;同时,它还是陆地和海上的贸易中心,其附近有富庶的农业地区。休达还是葡萄牙开始沿非洲西海岸迈向东方的第一步,是整个西方世界向外殖民扩张运动的开端。

1418年,亨利回国,他放弃了成为一个著名陆军将领的可能,全身心投入到航海事业的发展上,他在葡萄牙内建造了要塞观察所,造船厂。

1420年前后,亨利在萨格雷斯半岛建立第一所航海学校,教授航海、天文、地理等知识为葡萄牙培养了大批熟练的航海者,他指导改进航海和观测所使用的器具,制定种种远航计划,并对种种远航结果进行了分析研究,引进了国外的先进航海技术改良装备。这些行为为后来的葡萄牙海外殖民发展提供了充足的人才、设备和技术。

1415-1416年,亨利王子派人探索和考察了加那利群岛及其附近地区,葡萄牙成功地航行到了圣港岛和马德拉岛,并由此开始了对马德拉群岛的垦殖和开发。

在1427年或1432年,迪约戈·德·席尔维斯发现了除佛罗雷斯岛和科尔沃岛以外的亚速尔群岛。1439年,摄政王唐·彼得罗授权亨利王子向该群岛移民,1445年以后,移民垦殖过程全面展开。对这些大西洋岛屿的发现和开发,为葡萄牙人探索西非海岸的航向打下了良好的基础。

1434年,受亨利王子之命,吉尔·埃亚内斯完成了绕过博哈多尔角的艰巨任务。

至此,除了北非摩洛哥的休达城,葡萄牙人还拥有了马德拉群岛和亚速尔群岛,葡萄牙人尝到了海外殖民的好处,海外殖民政策在葡萄牙内得到推行,昔日的“葡萄牙王国”逐渐变成了“葡萄牙帝国”。

1441年,亨利王子选派安唐·贡萨尔维斯驾船前往非洲西海岸,进行新一轮的探险。后来安唐·贡萨尔维斯从非洲带回来一些非洲当地的土著,这也是第一次有欧洲国家从非洲地区引进黑奴。

1444年,迪尼什·迪亚斯发现了佛得角和帕尔马岛。这次航行,使得葡萄牙人与撒哈拉大沙漠以南的黑人进行了首次直接接触。1446年,阿尔瓦罗·费尔南德斯到达了如今的几内亚-比绍地区,成为了第一个进入非洲内陆的人。

1455年,亨利王子选派意大利海员路易斯·德·卡达莫斯托为船长,命他继续向南航行。此次航行过程中,他到达了冈比亚,途中访问了马德拉岛、加那利群岛、阿尔金湾、布兰克角、塞内加尔、布多迈尔王国、佛得角等。卡达莫斯托用带去的马匹等货物交换了布多迈尔王国的奴隶。

亨利王子通过这些连续性的探险活动,为葡萄牙人建立了一个深入大西洋的前哨阵地。此时的海外扩张已由当初15世纪初的皇室少数贵族的自发性行动,逐渐演变成一种在国王支持下、有领导有组织的探险运动。更为重要的是,随着海外探险活动的推进,两个大洲的经济联系也不断扩展,葡萄牙人在加那利、马德拉、亚速尔等地进行商品贸易,购买这里的蔗糖、酒和谷物。到了15世纪末,西、葡两国终于掀起了打通世界航线的航海高潮。亨利王子本人也被后世称为“航海家”。

明朝的三保太监郑和与葡萄牙王子亨利同样是航海家,但是两人是有很大不同的,无论是出发点还是国家情况来说。郑和像是一位外交家,他的七次下西洋皆亲自上阵,而亨利则更加像是一位真正的政治航海者,他的一生真正航行的次数并不多,更多情况下是起到一个资助和协调的角色,与郑和的全然国家政治目的不同,或许对地理,对技术,对航海的追求,才是他痴迷的最主要原因。

于明朝而言,郑和结束了,明朝的航海便结束了,但是在葡萄牙,亨利王子去世以后,葡萄牙的航海事业依旧在蓬勃发展。他建设的航海学院,多次的远洋航行记录,都给葡萄牙贡献了一大批可以担当起远洋人物的水手和宝贵的航海经历。

他的一生未婚,几乎所有的时间都居住在远离葡萄牙首都的小镇,他在追求航海事业之余又得以名正言顺的发展殖民主义,而整个欧洲正是在这样的情况下发展。

在今天的葡萄牙的里斯本依然屹立着一座船形的纪念碑,那是1960年葡萄牙政府为纪念“航海家亨利王子”逝世五百周年而建立的。碑上铭刻着:“献给亨利王子和发现海上之路的英雄”。亨利王子为人们指出了浩渺海洋蕴含的勃勃生机,这条海上之路不仅促成了葡萄牙最早成就殖民帝国的奇迹,而且留给了后世长久的思索和启迪。

1460年,亨利王子病逝,但葡萄牙的航海故事却没有结束,或者说,一个崭新的航海时代才刚刚来临。其后达伽马等人的出现,将为这个欧洲带来更多的色彩。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用 * 标注