全联盟最新抢眼新秀迈克尔·波特风头盖过沃伦、东契奇

2018年夏天抱着侥幸心理入手的一张“彩票”,时隔两年开出大奖,曾经的全美第一高中生迈克尔·波特没让掘金白等。

自NBA正式复赛以来,不少球员给大家带来惊喜,步行者核心TJ·沃伦狂飙高分,东契奇延续MVP级别的表演,利拉德本赛季第三次砍下60+,但要说哪位联盟新兵的表现最为抢眼,非掘金新秀迈克尔·波特莫属。

连续4场比赛贡献20+10,其中对阵雷霆得到37分、12个篮板,在马刺身上砍下30分、15个篮板,迈克尔·波特接连打出历史级别的数据,创造多项队史纪录的同时,赶超穆托姆博、格里芬、安东尼、奥尼尔等一票名宿的新秀赛季成就。

迈克尔·波特出生在一个篮球世家,父亲在大学担任篮球教练,母亲曾是爱荷华大学的女篮队员,两个姐姐也效力于密苏里大学,他走上篮球之路顺理成章。从他接触篮球开始,得到众多“贵人”指点,一路顺风顺水。

前NBA球员罗马尔是波特父亲的好友,尽管罗马尔只在NBA效力了5个赛季,生涯数据仅为5.9分、3.5次助攻,但他成为波特的启蒙恩师,让后者在中学时期进步神速。

波特原本就读于密苏里州当地的一所天主教高中,即将就读高四时,由于父亲收到罗马尔邀请担任华盛顿大学助教,波特转学至华盛顿州西雅图市的内森海尔高中,遇到了另一位恩师——前NBA球星布兰登·罗伊。

作为3届全明星球员,布兰登·罗伊曾给众多NBA球迷留下深刻印象,但由于严重的伤病,只打了6个赛季便告别NBA赛场,后来转职为高中教练。在波特和罗伊携手加盟内森海尔高中前,其校队是一支赛季战绩仅有3胜18负的超级鱼腩球队,两人的结合让这支球队脱胎换骨。

2016-2017赛季,内森海尔高中以29战全胜的战绩获得州冠军,击败过的对手包括塞拉峡谷中学等全美冠军。波特打出让全美震惊的数据,场均砍下36.2分、13.6个篮板,和恩师罗伊包揽奈史密斯全美最佳高中球员和教练奖项。

波特的惊艳表现远不止于此。2016年美洲U18锦标赛,波特率领美国队获得冠军;2017年耐克篮球峰会,波特砍下19分、4个篮板,率领美国队以98比87击败世界队;当年的麦当劳全美最佳高中生篮球赛,波献17分、8个篮板,当选赛事最有价值球员。

美国媒体曾一致认为迈克尔·波特是2018年NBA选秀大会状元的不二人选,模板是杜兰特、保罗·乔治、乔·约翰逊。

2017年夏天,密苏里大学邀请波特的父亲担任校队助理教练,波特加盟家乡球队。不过,备受瞩目的全美第一高中生刚准备在NCAA赛场大施拳脚,意外却不期而至,“下一个杜兰特”的成长之路戛然而止。

NCAA首秀对阵爱荷华州立大学,波特出战仅两分钟便因伤离场,后被诊断为腰椎间盘突出,当年11月,他不得不接受了腰部手术,预计赛季报销。

波特回忆,早在高二时他便伤到过腰部,只是当时没有在意,“有次比赛我要扣篮,对手试图封盖我,结果砸到了我的腰上。”那次的腰伤本应引起波特的重视,结果他自觉恢复情况不错,一直在有隐患的情况下打球,最终在大学首场比赛中伤情极度恶化。

尽管波特在大一最后两场比赛复出,但大学生涯3场比赛场均10分、6.7个篮板的表现,很难打动众多NBA球队。

由于伤病隐患,波特的选秀行情一路下滑,先是被艾顿、东契奇挤下预测状元秀位置,后跌出预测选秀榜单的前5位。临近选秀大会时,握有6号至10号签位的多支球队表达选中波特的意向,但后者联合试训期间取消公开训练,波特的腰部伤病再被摆上台前。

2018年选秀大会当天,包括握有12号、13签位的快船在内,总计12支NBA球队直接跳过这位昔日的全美第一高中生。直至乐透区最后一个名额揭晓,掘金才用14号签位选中波特,掘金管理层后来透露,他们广泛咨询了球队医疗组的意见,也是斟酌许久后才下定决心,将波特带到丹佛。

从选秀状元最大热门到乐透区最后一位,波特经历了常人难以理解的压力,成功登陆NBA原本意味着重新开始,只要能够摆脱伤病困扰,波特有大把的时间来证明自己仍是最好的球员,但命运再次和他开了个玩笑。

2018年7月,就在选秀大会后不久,波特又一次接受了手术,手术的部位依旧是腰部。外界的担心成为现实,波特因伤缺席了整个2018-2019赛季。

在东契奇、特雷·杨、艾顿等同期新秀纷纷打出名堂时,波特不得不长时间和伤病作斗争,直至2019年11月1日才上演NBA首秀。当东契奇、特雷·杨成为各自球队核心、全明星正赛首发时,波特甚至没能挤进今年新秀挑战赛的大名单。

许多掘金队友替波特抱不平,认为后者完全有资格亮相全明星周末的新秀赛舞台。波特本人反倒比较平静,“于我来说,相比于参加全明星新秀赛,能够代表球队参加季后赛更有意义。”

事实证明,历经风雨后的涅槃重生显得格外闪耀。NBA正式复赛后,波特的风头盖过锡安、莫兰特等人,成为封闭园区内毫无争议的最佳新秀;特雷·杨、巴格利等同期高顺位新秀所在的球队无缘季后赛,而波特有机会帮助掘金在季后赛舞台走得更远。

新秀赛季因伤报销成为“留级生”,波特并不是第一人。2009级的格里芬、2014级的恩比德以及2016级的本·西蒙斯,都和波特有过类似的遭遇,但以上3人均成功克服伤病困扰,迅速成长为全明星球员,波特正在向前辈们看齐。

碍于掘金内部的激烈竞争,波特在本赛季大部分比赛中获得的机会有限,大概率与众多新秀荣誉无缘。不过,波特在复赛后的惊艳表现,让人有理由相信,这位曾经的天才小前锋在丹佛掘金有着美好的未来,将很快追上那个曾被万众期待的自己。

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